fbpx

L’alopécie androgénétique : qu’est-ce que c’est ?

L’alopécie androgénétique est une forme commune de perte de cheveux chez les hommes et les femmes. Chez les hommes, cette affection est également connue sous le nom de calvitie masculine.

La perte de cheveux se fait selon un schéma bien défini, en commençant au-dessus des deux tempes. Au fil du temps, la ligne capillaire se rétracte pour former une forme en « M » caractéristique. Les cheveux s’affinent également au niveau de la couronne (près du sommet de la tête), et évoluent souvent vers une calvitie partielle ou complète.

L’alopécie androgénétique chez les femmes diffère de la calvitie masculine. Chez les femmes, les cheveux s’amincissent sur toute la tête et la racine des cheveux ne recule pas. L’alopécie androgénétique chez la femme conduit rarement à une calvitie totale.

alopecie-androgenetique

L’alopécie androgénétique chez l’homme a été associée à plusieurs autres affections médicales, dont les maladies coronariennes et l’hypertrophie de la prostate. En outre, le cancer de la prostate, les troubles de l’insulinorésistance (tels que le diabète et l’obésité) et l’hypertension artérielle ont été associés à l’alopécie androgénétique. Chez les femmes, cette forme de perte de cheveux est associée à un risque accru de syndrome des ovaires polykystiques. Cette anomalie ovarienne est caractérisée par un déséquilibre hormonal qui peut entraîner des menstruations irrégulières, de l’acné, un excès de cheveux ailleurs sur le corps (hirsutisme) et une prise de poids.

Fréquence de l’alopécie androgénétique chez les femmes et les hommes

L’alopécie androgénétique est une cause fréquente de perte de cheveux chez les hommes et les femmes. Cette forme de perte de cheveux touche environ 50 millions d’hommes et 30 millions de femmes rien qu’aux États-Unis, les chiffres en France ne sont malheureusement pas fournis. L’alopécie androgénétique peut commencer dès l’adolescence et le risque augmente avec l’âge ; plus de 50 % des hommes de plus de 50 ans ont un certain degré de perte de cheveux. Chez les femmes, la perte de cheveux est plus fréquente après la ménopause. Et d’ailleurs, c’est ce qui explique le recours de certaines personnes à cet âge,  à la greffe de cheveux.

Les causes de l’alopécie androgénétique

Divers facteurs génétiques et environnementaux jouent probablement un rôle dans la cause de l’alopécie androgénétique. Bien que les chercheurs étudient les facteurs de risque qui peuvent contribuer à cette pathologie capillaire, la plupart de ces facteurs restent inconnus. Les chercheurs ont déterminé que cette forme de perte de cheveux est liée à des hormones appelées androgènes, en particulier un androgène appelé dihydrotestostérone. Les androgènes sont importants pour le développement sexuel normal des hommes avant la naissance et pendant la puberté. Les androgènes ont également d’autres fonctions importantes chez les hommes et les femmes, comme la régulation de la croissance des cheveux et de la libido.

La croissance des poils commence sous la peau dans des structures appelées follicules. Chaque mèche de cheveux pousse normalement pendant 2 à 6 ans, entre dans une phase de repos pendant plusieurs mois, puis tombe. Le cycle recommence lorsque le follicule commence à faire pousser un nouveau cheveu. L’augmentation des niveaux d’androgènes dans les follicules pileux peut entraîner un cycle de croissance plus court et la croissance de mèches de cheveux plus courtes et plus fines. De plus, il y a un retard dans la croissance des nouveaux cheveux pour remplacer les mèches qui sont éliminées.

Les chercheurs continuent à étudier le lien entre l’alopécie androgénétique et d’autres affections médicales, telles que les maladies coronariennes et le cancer de la prostate chez les hommes et le syndrome des ovaires polykystiques chez les femmes. Ils pensent que certains de ces troubles peuvent être associés à des taux élevés d’androgènes, ce qui pourrait contribuer à expliquer pourquoi ils ont tendance à se produire avec une perte de cheveux liée aux androgènes. D’autres facteurs hormonaux, environnementaux et génétiques qui n’ont pas été identifiés peuvent également être impliqués.